年收千萬美元,社群整合服務 Buffer 的 10 堂創業課

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本文作者Mia,原刊自INSIDE,天地人授權轉載。「硬塞的」科技網誌成立於2009年11月底,係由一群熱愛網路的人所成立的共筆部落格。我們閱讀、觀察、思考並分享。針對新媒體的過去、現在與未來,分享新知、討論個案、研討技術,竭誠歡迎您跟我們一起關心、討論與分享。

 

Buffer

 

 

可以一口氣管理 Facebook、Twitter、Google+、LinkedIn、Pinterest 的社群網站聚合軟體Buffer 現在擁有 300 萬註冊用戶,團隊破 90 人規模,並且最近剛達到 1000 萬美元的年度經常性收入(ARR)。 Buffer 的共同創辦人暨營運長 Leo Widrich 上禮拜發表了 Buffer 從零開始一路走來的心得,並整理成了非常寶貴的十堂課。(推薦課程:電子商務必修課,供應鏈管理系統暨 成長駭客 Model)

Leo Widrich 提到,其中有些心得是自然而然學會的,有些則是吃盡苦頭才得到。他們也發現策略、數據和客戶調查的重要性,同時還要虛心接受衝突的意見並懂得欣賞自己的長處。以下是他所提到的 10 點心得:

 

 

1.  試著每週和共同創辦人交流

在原本的工作外,和我的共同創辦人 Joel 加深關係對我來說很受用。

我有和其他創辦人聊過這件事,而他們常說,「身為共同創辦人已經花太多時間待在一起,我們太暸解對方了!」

這論調聽起來很有說服力,我自己也想過幾次。不過我最後還是堅信每週固定的交流幫我們解決了很多問題,這是其他方法辦不到的。

以下是我們每週交流的基本流程:

■ 我們會空出 1 – 2 小時,通常是比較不忙的時候。我和 Joel 通常會排在星期五。
■ 我們各花 10 分鐘談論成就。像是「我完成了一個功能」或「我這禮拜去了三次健身房,」都可以。身為創業家,我們太少慶祝自己的成就,最後可能會導致枯竭。就算還有很多工作要做,花一點點時間來盤點做得還不錯的成績是很珍貴的。
■ 我們各花 40 分鐘談挑戰。 我們會試著深度挖掘,而非只停留在問題表面。我個人的心得是不要試著解決對方的問題,而是多聆聽。
■ 最後,我們會給對方建議。這點可以減輕堆積如山的惱人問題。

 

 

2. 不要過早受數據影響

我們活在一個充滿數據的世界,周遭也不乏很多妥善使用些數據的好建議。然而我發現某些情況下執著於數字可能是在浪費時間,尤其是在新創團隊早期。

我很喜歡我們一位導師,來自 KISSmetrics 的 Hiten Shah 講過的一句話。他是在賣資料分析和相關軟體的,如果連他也叫你別這樣做,我相信這應該加倍有參考價值。

大部分的早期新創沒有足夠的客戶來做量化依據。你每個月需要上百名客戶(最好上千名)才有足夠的資料來支撐 A/B 測試等等。

Hiten Shah,CrazyEgg、 KISSmetrics 和 QuickSprout 共同創辦人

3. 要了解你的客戶,先問這五個問題

你得了解客戶的行為和需求。換句話說,聚焦他們的問題,而非他們建議的解決方案。

- Cindy Alvarez

我發現和客戶對話以及對話的方法,在實務上極度困難。我們在 Buffer 花了一番工夫才找出好的流程。

以下用五個問題幫你快速瞭解你的客戶。這些問題是從《Lean Customer Development》這本書擷取出來的,作者為 Cindy Alvarez,我個人相當推薦。

(1.)告訴我你今天是怎麼做 _____ 的。
(2.)你有用什麼工具/產品/app/技巧來幫你完成 _____ 嗎?
(3.)如果你有一根魔杖,能幫你完成今天沒辦法做到的事,你會想做什麼?別管可不可能,什麼事都可以。
(4.)你上一次 _____ 之前,正在做什麼?結束之後又做了些什麼?
(5.)關於 _____,有什麼是我該問卻沒問的嗎?

我們每天用這五個問題來確認從客戶那邊學到寶貴的觀察。

這裡的重點是沒有引導式的問題。沒有「如果_____的話你會喜歡嗎?」或是「你會不會使用_____?」這類可能導致誤差或影響客戶答案的問題。

其中我最愛的是魔杖那題。大家都想過要當魔法師,儘管有時這題有點突兀,但它可以激發客戶的創造力,也許能帶出新的討論方向。

 

 

4. 把數據放在自己公司會更有彈性

Buffer 的數據資料經歷過一場相當大的轉折。

我們一路從打造自己的工具,到用事件追蹤軟體、到回頭打造自己的工具、到再度使用第三方工具。來來回回這麼多趟我們學到了一件事,那就是就算把資料存在別的地方,至少同時放一份在公司裡。雖然感覺起來是浪費力氣,不過這樣是有好處的。

我們常常把資料交給分析軟體,然後覺得自己不需要再留一份。但問題是不管軟體多強,畢竟不是客製的,因此總會有些功能找不到,在我們的經驗中,這會阻礙部分決策擬定。

在 Buffer,如何聰明地使用數據一直是一件不簡單的事。我們不斷在換工具,而最近換到了 Looker,目前對我們來說看起來是最合適的方案了。

 

 

5. 靶眼測驗:專注一種行銷管道

有時候我們會想要試遍所有方法,然後看看哪種策略會成功。但這在早期可能會讓團隊分心。在 Buffer 我們在開始的一兩年專注執行一項行銷策略,也就是內容行銷。這項決定確保我們不會把自己稀釋得太稀薄。如果你想找出最適合的管道,我可以提供你一個「靶眼測驗」:

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這個測驗是由匿名搜尋引擎 DuckDuckGo 創辦人,同時寫了 《Tracktion》這本書的 Gabriel Weinberg 開發的。要找到有效的行銷管道,這裡有三個步驟。

首先,寫下所有可能的行銷管道。接著,縮小範圍到 3 – 4 種,並且確定可以在幾週內便宜又快速地測試。最後挑出一項最有效的策略,在上面賭上全部資源。

如何找到有效的那一種通路:

■ 外圈:有哪些可能——列出所有的行銷管道。
■ 第二圈:有哪些可行——推動 3 – 4 種比較有希望的想法,並實際測試。
■ 內圈:有哪些有用——專注在 1 種有效的管道上。

你要尋找的是早期的「可重複性」,想要盡可能地重現這個流程,並從中得到回饋。這是在早期快速建立動能的最好方法。

這是你可以一層層累積許多微小成功的方法,最後就能創造出所謂的「行銷飛輪」(marketing flywheel),讓每個努力累積起來的加乘成果會比單獨而分散的總和強。(延伸閱讀:urAD總監張天豪:活用數位行銷,3步驟讓消費者買單)

 

 

 6. 在重大決定上,至少從兩位導師那裡尋求不同意見

這一課對我個人而言相當重要,因為我的行為模式常常與此相悖。每當我聽到一個意見,我就會馬上去做。

但如果你要找出自己的方法並打造一家獨特的公司,這種個性就時常會拉低生產力。

有很多重大決定需要考量。

■ 現在要募資嘛?募多少?
■ 應該開始做新產品嗎?
■ 應該僱用這個人來做這個職位嗎?

做每個決定之前,先去尋求別人的意見,然後立刻找另一個可能持不同意見的人談談。你會驚訝地發現不同的觀點和想法。

 

 

7. 當服務升級的時候,試著改變價格

我們時常太過於專注於日常工作,而輕易地忘記我們已經為產品添加了多少價值。增加收費得先跨越腦中的自我阻礙。我們預期會出現反彈,或者突然間所有用戶都不願付錢。因此調整價格必須面對一連串的心理障礙,但在我們的經驗中,還沒出現過上述情形。

這是 Buffer 價格調整的資料:我們把售價從每個月 5 美元調整到 10 美元,轉換率完全沒有影響。可以說我們一天就讓營收翻倍了。

 

 

8. 用精實創業法(Lean Startup)檢視每個功能,尤其是發表以後

在創業界有個非常奇怪的現象。我和 Hiten Shah 討論過一次,他好像還有個特別的名詞來稱呼這種現象。

這個現象就是:「新創團隊會採用一次精實創業法,然後就不會再做第二次了。」

我不太確定為什麼會這樣,但我猜是因為做完一次之後,我們就會自認為大致了解該做些什麼了。

在 Buffer 我們艱難的學到了,我們並不知道該做什麼。在 Joel 成功地運用精實創業法成立 Buffer 後,我們就著手建立一堆新功能,卻沒有和顧客訪談,也沒有採有效的方法來驗證,而這就造成很大的浪費。

那我們是怎麼回歸精實創業的?我們當時打造了瞄準企業的一項新產品,叫做 Buffer for Business,我們又再度開始遵守規範。

回想我們當時的過程還是有點羞愧。以下是我們第一版的售價頁面。就是一個讓人選擇方案的頁面,接著使用者填寫 email 好讓我們手動開啟測試帳號並幫他們設定好。

我們回頭去訪問客戶,建立重點客戶等等。Buffer for Business 現在微微超過總營收的 45%。

自那時候起,我們就組織了整套精實創業方法,同時有 4 位全職員工每週平均打 30 通電話,專門負責客戶發展。

我們為打造的所有東西創造了以下流程。

(1.)設想好可能會失效的功能。
(2.)在動工之前先想好客戶發展策略。
(3.)就算我們覺得這項功能可行,還是要做可以點擊的原型,來獲取回饋。
(4.)發表一個讓我們不甚滿意的先行版本。

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9. 當獲得收購邀請,列出你可能會錯失的個人成長機會

Buffer過去五年獲得 4 次收購提議,而且每個都難以決定。當你在考慮這些提議的時候,攤出你可能會因此錯過的經驗吧。

我們通常會比較賣掉公司後拿到的錢,以及繼續經營下去會得到的錢。但有時候比較兩種情況下的個人成長機會,能夠成為更有力的指標。

以下是我們接受收購可能會失去的學習機會:

■ 如何服務上萬名顧客
■ 如何解雇員工
■ 如何雇用關鍵職位,並訓練出領導者
■ 如何併購另一家公司
■ 如何募一輪更大的資金
■ 如何解決被駭的資安危機

成立Buffer之後我們總是在說要成為一個有價值的人,我們要能提供別人有用的建議。如果沒有以上經驗,這些就都只是空談。

別再想著賺進百萬美元,開始思考服務百萬群眾吧。

-HubSpot 創辦人暨技術長 Dharmesh Shah

10. 開始加強你的長處,別再糾結你的弱點

在近期的管理團隊的私人聚會中,我們發現身為管理團隊,我們花太多時間在彌補自身的不足,而非全力投入發展我們的強項。

回顧去年,我們達成了許多了不起的目標和成就,但也有碰到一些阻礙,而事情並不如預期地發展。然後我們產生了許多討論並的到一些建言,希望重新規劃目標,並以焦點和專長重組團隊。

舉例來說,我盡力執行專案並獲取結果,同時 Joel 的專長則是深度思考並解決問題。這就產生了我們編輯/經營者的模式:

current-Buffer

future-Buffer

擁抱你的長處將激發更多前進的動能,也能激發團隊變得更堅強。

進一步來說,我的共同創辦人 Joel 最近在 Twitter 上就這個主題發表了一連串的心得:

在過去兩個月我和 Leowid 大大改變了我們身為執行長和營運長的角色職責,以及公司結構,以下是一些想法:

兩年來,我們的職責設定是從基礎上把一間公司分開來處理。聽起來很有邏輯,但我們碰到了一些挑戰。

職務分配依照「功能」上的強項來分(例如產品和行銷),事實上並不完全符合真正的強項。

Leowid 的強項是營運,讓事件成真。我的則是編輯,專長在重新思考並處理細節。

我們過去都要分別從營運和編輯的角度全盤思考,依功能分工總是哪裡怪怪的。所以兩個月前我們種新調整了角色,以整個公司為範圍,Leowid 管營運,我管全公司的編輯工作。

現在可能還無法論定成果,不過改成這樣的配置以後我們獲得了初步的成功,整體來說我們都受到了鼓舞。一段時間之後的感受和心得我會再讓你們知道,有任何問題也歡迎提出!

往前追求更多成長與學習

當我往前往後看看那些我們經歷過和還沒碰過的難關,我很感激這些起起伏伏。這趟年收 1000 萬美元的旅程真的很特別,而我希望這十項心得可以在公司成長時幫助到你。

 

 

 

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(原撰文/圖:INSIDE,Jack Liao2016.12.12審編。網頁資料版權所有,未經許可請勿抄襲;歡迎分享轉載文章,並附上出處與網址,內容如有指正,敬請來信告知,我們將不勝感激,E-mail:service@tiandiren.tw

 

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